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当他们离开暴雪后

作者:星空下载 来源:星空下载站 时间:2023-01-04

2022年夏日游戏节上,一家名为冰霜巨人(Frost Giant Studios)的初创独立工作室对外公布了处子作《风暴之门》(Stormgate)。如果观看《风暴之门》的宣传片,你会发现它跟《星际争霸》有些相像。这并不奇怪,因为冰霜巨人的大部分成员都是前暴雪开发者。
当他们离开暴雪后 过去几年间,许多前暴雪资深开发者纷纷离职创业,追寻自己的新梦想。前《炉石传说》总监本·布罗德(Ben Brode)创办Second Dinner工作室,并于前不久推出了漫威英雄题材的卡牌游戏《Marvel Snap》。前《魔兽世界》《炉石传说》和《暗黑破坏神》美术格伦·雷恩(Glenn Rane)与人合伙创办了Lightforge Games,就连前暴雪总裁、公司联合创始人迈克·莫汉也创办了由两家工作室组成的开发商Dreamhaven,还招揽了一大批前暴雪老兵。

近日,外媒IGN采访了冰霜巨人、Uncapped Games和Notorious Studios的创始团队成员,请他们聊了聊为何决定离开暴雪,以及工作室的未来计划。

“我们相信从根本上讲,即时战略游戏最美好的日子还在前头。”冰霜巨人总裁、《风暴之门》游戏总监蒂姆·坎贝尔(Tim Campbell)表示。作为一名前《魔兽争霸3》开发者,坎贝尔与前《星际争霸2》制作总监蒂姆·莫滕(Tim Morten)共同创办了冰霜巨人,并希望打造一款不必与暴雪旗下产品没有任何关联的全新IP游戏。

“在暴雪,我们能猜到接下来会发生什么。”冰霜巨人首席执行官莫滕说,“我想,如果我还在暴雪,那么我们肯定很难从头开始制作一款新游戏。”

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从表面上看,《风暴之门》与《星际争霸》有很多相似之处。这款RTS新作将会提供战役和PvP模式,并全面支持玩家合作。不过坎贝尔表示,除了尝试新的设计理念之外,《风暴之门》还让他有机会创造一个全新的宇宙。这是暴雪一直不愿意做的事情。

“如果留心观察市场上的RTS大作,你会发现其中一大部分都是衍生游戏、续作,或者基于IP授权的作品。对我们来说,打造一款全新RTS游戏的机会非常特别。”

克里斯·卡雷基(Chris Kaleiki)曾经在暴雪参与开发《魔兽世界》,如今是Notorious Studios的一位联合创始人。卡雷基也认为,开发一款独立于暴雪现有IP之外的游戏极具吸引力。“我们的团队成员热爱构建世界。”他说,“在Notorious,我们有机会创作自己的游戏、自己的IP,这是很多人一生中都无法获得的体验。”

按照卡雷基的说法,Notorious的现有项目代号为“Project Honor”,是一款基于职业,融合了PvP和PvE玩法的角色扮演游戏。从视觉上看,Project Honor采用了经典的奇幻画风,玩家将会看到《龙与地下城》风格的武士和巫师,不过,卡雷基希望让这些角色的内涵变得更丰富。“我们甚至渴望创造一种全新品类。”

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Uncapped Games首席设计师大卫·金(David Kim)也表达了类似的想法。目前,大卫·金正在带领团队开发一款“玩法优先”的PvP即时战略游戏——“我想尝试设计下一代RTS”。但大卫·金承认,如果自己仍然留在暴雪工作,恐怕很难得到这种机会。

“暴雪会对我委以重任吗?”大卫·金说,“暴雪是否愿意满足我在游戏设计方面的雄心,允许我制作这样一款游戏?”

由于无法确信自己能否得到机会,大卫·金从暴雪离职,与几名前同事一起创办了Uncapped Games。据他透露,Uncapped正在开发的游戏与《星际争霸2》不太一样。“我认为《星际争霸2》更适合观看而非游玩。”大卫·金解释说,“我们希望反其道而行之,让任何人都能上手游玩。玩游戏最有趣,观看(比赛)是次要的。”

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 我们需要直播 燃料 

凭借曾经供职于暴雪的履历,这些开发者获得了来自不同投资方的资金支持。

“我发现在我为暴雪工作的十几年里,游戏行业发生了巨大变化。”莫滕说,“在过去,新工作室往往很难筹集资金,但对如今的游戏创业者来说,融资环境变得友好多了。”

前微软Xbox部门高管、游戏投资公司1up Ventures合伙人艾德·弗莱斯(Ed Fries)表示,截至去年,全球约有80家游戏风险投资基金,远远高于几年前的数字(10~20家)。1up Ventures非常认可暴雪老兵的能力,对冰霜巨人和Lightforge都进行了投资。

2022年初,冰霜巨人完成了2500万美元的A轮融资,Notorious的初始融资规模相对较小(500万美元),但也获得了拳头游戏、1up Ventures和在线内容创作公司OTK的支持。Uncapped的情况完全不同:这家工作室不再独立运作,而是成为了腾讯光子工作室群的一部分。

“让我们感到高兴的是,我们可以与光子旗下的其他工作室或团队合作。”大卫·金解释说,“这使我们可以保持相对精简的团队规模,而不必从头开始创办一家公司。”他还透露,光子工作室群总裁陈宇曾经告诉他,Uncapped不用担心资金或资源问题,可以把所有精力都放在游戏研发上。

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从某种程度上讲,腾讯为Uncapped等团队提供了一种乌托邦式的环境:即便腾讯旗下的某家工作室陷入困境,其巨大利润率也几乎不会受任何影响。“就算游戏不能赚很多钱,那也是次要的。”大卫·金说。

卡雷基则表示,远离3A大厂的组织结构,是他创办Notorious的关键原因之一。“我一直认为,暴雪有很多了不起的创作者,但他们却无法尽情施展才华。”按照卡雷基的说法,在《魔兽世界》开发团队,不同岗位的分工变得越来越精细,以至于某些设计师最终只能专注于设计特定职业的技能。

“我们不想引入这些条条框框。”卡雷基说,“我们试图采用更扁平的架构,就像Valve那样。因此,我们正在寻找能够自主管理时间的员工。这些员工可以决定自己做什么、不做什么,不需要有人坐在旁边,为他们每天的工作制定计划。”

除了为员工提供创作自由之外,卡雷基还希望颠覆游戏公司的传统模式,包括层级制度和汇报流程等,从而减少职场骚扰、权力滥用,以及员工之间因为利益而发生的冲突。

大卫·金也希望营造远离办公室政治的职场环境。“我希望在Uncapped,任何员工都不用为了追逐梦想而做出个人牺牲。”他说,“团队里的所有成员都可以充分发挥自身特长,用心制作游戏,而不必担心内部政治等其他因素。”

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冰霜巨人正在以一种不同的方式,来适应现代工作场所的要求。冰霜巨人在南加州有办公室,核心领导层的10名成员都是前暴雪元老,不过与此同时,这家工作室也接受员工远程办公。通过招募新员工,冰霜巨人希望推动工作室内部思想和文化的多样化。

同样,Notorious也对招募非暴雪员工充满了热情。“我们真的很高兴能招募并非来自暴雪,或者从未与我们合作过的开发者,因为我们想要从新人身上学会各种技能,并让我们的思维方式变得更丰富。”卡雷基说,“有很多东西值得我学习,比如暴雪需要花10年时间才能完成一款新游戏,但独立开发者、创业团队的速度可比这快多了。”

坎贝尔承认,为了从头开始制作一款游戏,冰霜巨人不得不克服许多挑战。“我们确实获得了直播 创作自由,可以按照自己的想法,开发最有趣的内容……但与此同时,我们还得考虑不少其他问题,比如是否拥有一款可靠的引擎。因此,我们必须先在各个方面打好基础。”

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 冰封王座的经验 ‍

不过,这些经验丰富的前暴雪开发者相信,他们有能力克服新工作室所面临的各种挑战。

“我很欣赏暴雪对强大开发工具的重视,所以我们会遵循类似原则,在游戏研发早期就对工具进行投资。”坎贝尔说。当然,与暴雪一样,冰霜巨人还非常重视游戏的品质。“暴雪内部有一种文化,那就是让开发人员尽快,并且尽可能频繁地玩他们制作的游戏。”莫滕表示,“这有助于优化游戏内容,提升产品品质,帮助我们从玩家的角度看待问题。我们正在尝试采用类似的做法。”

Uncapped也希望制作精品游戏。“在我看来,《星际争霸2》是制作最精良的传统RTS游戏。”大卫·金说,“独特的战斗感,以及当你控制数百个单位时的单位响应速度,都使得它能够在众多同类游戏中脱颖而出。因此,我们希望为玩家提供类似的体验和感觉。”

卡雷基则强调了重视玩家反馈的重要性。“《魔兽世界》团队非常关注玩家的需求。暴雪擅长了解市场需求,我认为这是他们的最大长项之一。当然在这方面,我和几名同事也积累了一些经验。”

事实上,这三家工作室或多或少都受到了暴雪的影响。冰霜巨人和Uncapped正在制作与《星际争霸2》相似的RTS游戏,而在Notorious,项目代号为“Project Honor”的游戏也将采用《魔兽世界》具有标志性的职业系统。

但换个角度来看,如果这些工作室的创始成员仍然在为暴雪工作,他们恐怕很难获得足够自由的创作空间,也没有机会开发全新IP游戏,或是推翻大公司的传统层级制度,采用相对扁平的组织架构……某种程度而言,这是因为暴雪就像一台庞大的、对股东负有责任的机器,改变它太难了。不过假以时日,前暴雪开发者们创办的新工作室,或许会在动视暴雪的高墙外,开创一个暴雪老玩家熟悉的、创意迸发的新时代。

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